Barnsteen is een fosiele hars die afkomstig is van naaldbomen.

Miljoenen jaren geleden droop deze hars uit de bomen en is daarna versteend. In Nederland wordt de barnsteenketting nog niet zo heel veel gebruikt. Maar in de Baltische Staten maar ook in bijvoorbeeld Duitsland, Oostenrijk en andere landen in Europa is het dragen van een barnsteenketting bij kinderen de gewoonste zaak van de wereld. Barnsteenkettinkjes zijn er in de apotheek te koop en worden door verloskundigen aanbevolen.
Barnsteen voor baby’s en kinderen
Barnsteen kettinkjes en armbandjes voor baby’s en kinderen zijn zeer populair. Waarom is dit eigenlijk? De oorsprong hiervan gaat terug naar de middeleeuwen. Toen ontdekte men dat barnsteen een pijn verzachtende werking had. Hierdoor werd het al snel een populair medicijn voor allerlei kwaaltjes. Toen Robbert Koch in 1886 ontdekte dat barnsteenzuur een positief effect heeft op het lichaam, werd het dragen van barnsteen in snel tempo populair. Zo ook bij baby’s en kinderen die vooral veel pijn hebben bij het wisselen van de tandjes. Het verminderd de speekselvorming en onderdrukt eventuele ontstekingen. Ideaal bij doorkomende tandjes dus!